Pescadores en los Adirondacks

William Louis Sonntag

Pescadores en los Adirondacks

Sonntag, William Louis

East Liberty, 1822 - Nueva York, 1900

Pesacores en los Adirondacks, c. 1860-1870 (Fishermen in the Adirondacks)

© Colección Carmen Thyssen-Bornemisza

Firmado en el ángulo inferior derecho: ''W. L. Sonntag''.
Colección Carmen Thyssen-Bornemisza en préstamo en el Museo Thyssen-Bornemisza.

Óleo sobre lienzo

91,4 x 142,2 cm

CTB.1981.21

Historia de la obra

  • Colección particular

  • Berry-Hill Galleries, Inc., Nueva York, 1981

  • Andrew Crispo Gallery, Nueva York, 1981

  • Thyssen-Bornemisza Collection, Lugano, 1981

  • Colección Carmen Thyssen-Bornemisza

1981

American Paintings. 1850-1950, Nueva York (NY), Berry-Hill Galleries, n. 31

1982 - 1983

Nineteenth-Century American Landscape Painting: Selections from the Thyssen-Bornemisza Collection, Houston (TX), Museum of Fine Arts; Oklahoma City (OK), Oklahoma Art Center; Omaha (NE), Joslyn Art Museum, n. 43, p. 98

1983

Maestri Americani della Collezione Thyssen-Bornemisza, Ciudad del Vaticano, Musei Vaticani, n. 15

1984

Maestri americani della Collezione Thyssen-Bornemisza, Lugano, Villa Malpensata, n. 14

1984 - 1986

American Masters: The Thyssen-Bornemisza Collection, Baltimore (MD), The Baltimore Museum of Art; Detroit (MI), The Detroit Institute of Arts; Denver (CO), Denver Art Museum; San Antonio (TX), Marion Koogler McNay Art Institute; Nueva York (NY), IBM Gallery of Arts and Sciences; San Diego (CA), San Diego Museum of Art; Palm Beach (FL), The Society of the Four Arts, n. 15

1996

De Canaletto a Kandinsky. Obras maestras de la Colección Carmen Thyssen-Bornemisza, Madrid, Museo Thyssen-Bornemisza, n. 45, p. 134

1997

Capolavori dalla Collezione di Carmen Thyssen-Bornemisza: 60º anniversario dell'apertura della Pinacotecca di Villa Favorita, Lugano, Villa Favorita, n. 64, p. 172

1998 - 1999

Masterworks from the Carmen Thyssen-Bornemisza Collection, Tokio, Tokyo Metropolitan Art Museum; Takaoka, Takaoka Art Museum; Nagoya, Matsuzaka Art Museum; Sendai, Miyagi Museum of Art, n. 21, p. 60

1999

Aspectos de la tradición paisajística en la Colección Carmen Thyssen-Bornemisza, Málaga, Salas de Exposiciones del Palacio Episcopal, n. 46, p. 156

2012

Paraísos y paisajes en la Colección Carmen Thyssen. De Brueghel a Gauguin, Málaga, Museo Carmen Thyssen Málaga, n. 12, p. 90, lám. p. 91

2016 - 2017

La Ilusión del Lejano Oeste. Museo Carmen Thyssen Málaga. Cat. MA-6. (no en catalogo.)

  • -Warren, David B.: Nineteenth-Century American Landscape Painting: Selections from the Thyssen-Bornemisza Collection. [Cat. exp. Houston, Museum of Fine Arts – Omaha, Joslyn Museum of Art, 1982-1983]. Houston, The Museum of Fine Arts, 1982 , p. 98 [ Ficha de Warren]

  • -Novak, Barbara: Nineteenth-Century American Painting: The Thyssen-Bornemisza Collection. Ellis, Elizabeth Garrity… [et al.]. Londres, Sotheby´s Publications, 1986 , n. 13, p. 86, lám. [ Ficha de Manthorne]

  • -Storm Nagy, E.: Europa e America. Dipinti e acquerelli dell’ Ottocento e del Novecento dalla Collezione Thyssen-Bornemisza. Guida delle opere esposte. Milán, 1993, n. 43, p. 64.

  • -De Canaletto a Kandinsky. Obras maestras de la Colección Carmen Thyssen-Bornemisza, Madrid, Museo Thyssen-Bornemisza, [Cat. Exp. Museo Thyssen-Bornemisza], 1996, n. 45, p. 134.

  • -Capolavori dalla Collezione di Carmen Thyssen-Bornemisza: 60º anniversario dell’apertura della Pinacotecca di Villa Favorita, Lugano, Villa Favorita,[Cat. Exp. Villa Favorita], 1997, n. 64, p. 172.

  • -Masterworks from the Carmen Thyssen-Bornemisza Collection, Tokio, Tokyo Metropolitan Art Museum; Takaoka, Takaoka Art Museum; Nagoya, Matsuzaka Art Museum; Sendai, Miyagi Museum of Art, [Cat. Exp. Japan], 1998  n. 21, p. 60.

  • -Aspectos de la tradición paisajística en la Colección Carmen Thyssen-Bornemisza, Málaga, Salas de Exposiciones del Palacio Episcopal, [Cat. Exp. Salas de Exposiciones del Palacio Episcopal, Málaga], 1999, n. 46, p. 156.

  • -Colección Carmen Thyssen-Bornemisza. Arnaldo, Javier (ed.). 2 vols. Madrid, Fundación Colección Thyssen-Bornemisza, 2004, vol. 1, p. 274, lám. p. 275 [ Ficha de Katherine E. Manthorne]

  • -Paraísos y paisajes en la Colección Carmen Thyssen. De Brueghel a Gauguin, Málaga, Museo Carmen Thyssen Málaga, [Cat. Exp. Museo Carmen Thyssen Málaga], 2012, n. 12, p. 90, lám. p. 91.

Informe del experto

Cuando en 1857 William Sonntag montó su estudio en Nueva York, la Escuela del río Hudson estaba en pleno apogeo por lo que no es de sorprender que se dejara influir por la misma. En consonancia con Thomas Doughty, Thomas Cole, y Asher B. Durand, el artista de Cincinnati plasmó su fe en las maravillas de la naturaleza en paisajes idealizados: grandes extensiones de tierra ejecutadas con minuciosas pinceladas. En la década de 1860 ya había alcanzado la cúspide de su capacidad y madurez en lo que se ha denominado su «época clásica». Como ejemplo de la misma cabe citar el cuadro Pescadores en los Adirondacks. Ejecutado en un formato panorámico de grandes dimensiones, incluye una serie de escenas propias de una composición de Claudio de Lorena: una masa central de agua flanqueada por árboles a la izquierda y a la derecha con una colina en último término. Los títulos de estas obras indican su identidad regional. Pero lo cierto es que es bien poco lo que las diferencia en términos de especificidad geográfica, a excepción del tipo de montañas o de la configuración de la masa de agua: en los Adirondacks, son escenas de lagos y escarpados picos; en las White Mountains, serenas siluetas; y en numerosos cuadros de los Catskill, el famoso río Hudson. A diferencia de la mayoría de sus contemporáneos, Sonntag casi nunca representó una montaña concreta ni ningún otro punto de referencia del paisaje. Sus cuadros pretenden más bien evocar un estado particular de la naturaleza, y no un lugar. Sonntag, que se crió en Ohio, percibía intensamente el equilibrio entre el ser humano y la naturaleza en la frontera, que plasmó en una serie de motivos formales presentes en este cuadro.

En la ribera más alejada del agua se ve una cabaña de madera de la que sale una espiral de humo, símbolo primordial de la invasión del ser humano en el dominio de la naturaleza virgen. Aparece en un claro delimitado por tocones cortados a hachazos, elemento paisajístico habitual que Bárbara Novak ha interpretado como referencia adicional a la conquista de la tierra por el hombre y su asentamiento en la misma. Lo que se convirtió en símbolo de la firma de Sonntag es el elemento de los pescadores, que aquí se destacan sobre un afloramiento rocoso en el centro, en primer término. Uno está de pie y el otro sentado, con una larga caña en la mano. Estas robustas figuras, que pueblan un gran número de sus paisajes, proporcionan la clave para la interpretación de los mismos.

Cuando se publicó en Norteamérica el libro de sir Isaak Walton titulado The Complete Angler (El perfecto pescador de caña), que alcanzó una enorme popularidad, su editor, el reverendo George Bethune explicó su terminología: «Un pescador de caña, amable lector, no es un pescador, que practica esta actividad como un medio de vida, sin importarle de qué modo consigue su trofeo de escamas». En este sentido, los personajes de Sonntag no están empeñados en conseguir pescado para alimentarse o para ganarse la vida sino que se entregan a un pasatiempo. Se supone que la pesca con caña es una actividad relajante y refinada. Los personajes están de espaldas al espectador, contemplando un glorioso y sereno paisaje y comulgando mutuamente a través de su encuentro con la naturaleza. Se supone que la contemplación del lienzo por parte del espectador evocará, a su vez, una cadena de reacciones semejantes.

Katherine E. Manthorne