El hombre blanco

Lyonel Feininger

El hombre blanco

Feininger, Lyonel

Nueva York, 1871 - 1956

El hombre blanco, 1907 (Der weisse Mann)

© Lyonel Feininger, VEGAP, Madrid, 2016

Colección Carmen Thyssen-Bornemisza en préstamo en el Museo Thyssen-Bornemisza.

Óleo sobre lienzo

68,3 x 52,3 cm

CTB.1972.15

Historia de la obra

  • Propiedad del artista

  • Kunstsammlungen zu Weimar; Nachlass Feininger, 1923-1930

  • Propiedad del artista

  • Julia Feininger, Nueva York, c. 1956

  • Marlborough AG, Vaduz

  • Thyssen-Bornemisza Collection, Lugano, 1972

  • Colección Carmen Thyssen-Bornemisza en préstamo en el Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid

1931

Lyonel Feininger, Berlín, Nationalgalerie (Kronprinzenpalais), n. 1, p. 11. Como: "Früher als Leihgabe im Weimarer Museum, 1930 entfernt"

1966

Lyonel Feininger 1871-1956. A Memorial Exhibition, Pasadena (CA), Pasadena Art Museum; Milwaukee (WI), Milwaukee Art Center; Baltimore (MD), Baltimore Museum of Art, n. 1. Como: "Mrs. Julia Feininger, New York"

1972

Masters of the 19th and 20th Centuries, Londres, Marlborough Fine Art, n. 20

1973

Lyonel Feininger 1871- 1956, Múnich, Haus der Kunst; Zúrich, Kunsthaus Zürich, n. 67, p. 77, lám.

1975

Moderne Kunst aus der Sammlung Thyssen-Bornemisza, Bremen, Kunsthalle Bremen, n. 19, s.p., lám.

1976

The Origin of the 20th Century in the Collection Thyssen-Bornemisza, Tokio, Seibu Museum of Art; Kobe, Kyogo Prefectural Museum; Fukuoka, Kitakyushu Municipal Museum of Art; Ishikawa, Kanazawa Prefectural Museum of Art, s.p., lám.

1977 - 1978

La Collection Thyssen-Bornemisza. Tableaux modernes, Bruselas, Musée d'Ixelles, n. 26, s.p., lám.

1978

Collezione Thyssen-Bornemisza. Arte moderna, Lugano, Villa Malpensata, n. 31, s.p., lám.

1978

La collection Thyssen-Bornemisza. Tableaux modernes, París, Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris, n. 26, s.p., lám.

1984

Modern Masters from the Thyssen-Bornemisza Collection, Tokio, National Museum of Modern Art; Kumamoto, Kumamoto Prefectural Museum of Art, n. 29, p. 140, lám. p. 45

1984

Modern Masters from the Thyssen-Bornemisza Collection, Londres, Royal Academy of Arts

1985

Maestri dell'arte moderna nella Collezione Thyssen-Bornemisza, Florencia, Palazzo Pitti, n. 29, p. 145, lám. p. 47

1985

Moderne Malerei aus der Sammlung Thyssen-Bornemisza, Nuremberg, Germanisches Nationalmuseum; Düsseldorf, Städtische Kunsthalle, n. 29, p. 146, lám. p. 47

1985 - 1986

Maîtres Modernes de la Collection Thyssen-Bornemisza, París, Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris, n. 29, p. 153, lám. p. 55

1986

Maestros modernos de la Colección Thyssen-Bornemisza, Madrid, Salas Pablo Ruiz Picasso, Biblioteca Nacional, Ministerio de Cultura; Barcelona, Palau de la Virreina, n. 29, p. 156, lám. p. 51

1989

Espressionismo. Capolavori della collezione Thyssen-Bornemisza, Lugano, Villa Favorita, n. 35, p. 92, lám. p. 93

1989 - 1990

Expressionism and Modern German Painting from the Thyssen-Bornemisza Collection, Washington (DC), National Gallery of Art; Fort Worth (TX), Kimbell Art Museum; San Francisco (CA), San Francisco Museum of Art, n. 4, p. 30, lám. p. 31

1990 - 1991

Espressionismo. Capolavori della Collezione Thyssen-Bornemisza da Van Gogh a Klee, Roma, Palazzo Ruspoli, n. 9, p. 52, lám. p. 53

1991

Lyonel Feininger. La variante tematica e tecnica nello sviluppo del processo creativo, Lugano, Museo Cantonale d´Arte, n. 29, p. 43, lám.

1998 - 1999

Lyonel Feininger. Von Gelmeroda nach Manhattan. Retrospektive der Gemälde, Berlín, Neue Nationalgalerie; Múnich, Haus der Kunst, n. 6, pp. 52, lám. p. 53 [sólo en Berlín]

1999

Aufstieg und Fall der Moderne, Weimar, Kunstsammlungen zu Weimar, n. 191, p. 301, lám.

2000

Del post-impresionismo a las vanguardias. Pintura de comienzos del siglo XX en la Colección Carmen Thyssen-Bornemisza, Valencia, IVAM Centre Julio González, n. 22, pp. 78, 80, lám. p. 79, det. p. 81

2000 - 2001

La Révolte de la couleur. De l'impressionnisme aux Avant-gardes. Chefs-d'oeuvre de la Collection Carmen Thyssen-Bornemisza, Bruselas, Musée d'Ixelles, n. 40, pp. 126, 128, lám. p. 127, det. p. 129

2003

Grotesk! 130 Jahre Kunst der Frechheit, Frankfurt, Schirn Kunsthalle; Múnich, Haus der Kunst, n. 71, p. 105

2003 - 2004

Lyonel Feininger. Menschenbilder. Eine unbekannte Welt, Hamburgo, Hamburger Kunsthalle, n. 51, p. 59, lám.

2004 - 2005

Comic Grotesque. Wit and Mockery in German Art, 1870-1940, Nueva York, Neue Galerie New York, n. 45, p. 119, lám.

2006 - 2007

Deutsche Expressionisten: mit Meisterwerken aus der Sammlung Thyssen-Bornemisza, Viena, Leopold Museum, p. 160, lám. p. 161

2008 - 2009

¡1914! La Vanguardia y la Gran Guerra, Madrid, Museo Thyssen-Bornemisza - Sala de las Alhajas, f.c. [se incorporó a la exposición el 20.11.08 sustituyendo a otro cuadro devuelto a su propietario]

2011 - 2012

Lyonel Feininger: At the Edge of the World, Nueva York, Whitney Museum of American Art; Montreal, The Montreal Museum of Fine Arts, n. 30, p. 250, lám. p. 30

2017

Lyonel Feininger (1871-1956). Fundación Juan March. 17 febrero-28 marzo 2017. Cat. 77, p. 113.

  • -Schardt, Alois: «Lyonel Feininger». En Feuer I. 1919-20, pp. 429-40, cit. p. 429 ss, lám. p. 430.

  • -Hess, Hans: Lyonel Feininger. Londres – Nueva York, W. Kohlhammer, 1961, n. 23, p. 41, lám. p. 173.

  • -Kiel, Hanna: The Thyssen-Bornemisza Collection of Modern Paintings. Castagnola, Thyssen-Bornemisza Collection, 1974, p. 32, lám. p. 33.

  • -Luckhardt, Ulrich: Lyonel Feininger, die Karikaturen und das zeichnerische Frühwerk: derWeg der Selbstfindung zum unabhängigen Künstler, mit einem Exkurs zu den Karikaturen von Emil Nolde und George Grosz. Múnich, Scaneg, 1987 , pp. 42 ss.

  • -Luckhardt, Ulrich: Lyonel Feininger. Múnich, Prestel, 1989 , n. 1, p. 50, lám. p. 51.

  • -Vergo, Peter: Expressionism. Masterpieces from the Thyssen-Bornemisza Collection. [Cat. exp.]. Lugano, Fondazione Thyssen-Bornemisza – Milán, Electa, 1989, n. 35, p. 92, lám. p. 93.

  • -Tobien, Felicitas: Lyonel Feininger. Bristol, Artline, 1989, p. 24, lám. p. 25.

  • -Vergo, Peter: Twentieth-century German Painting: the Thyssen-Bornemisza Collection. Londres, Sotheby’s Publications, 1992, n. 10, pp. 68-71, lám. p. 69.

  • -Lyonel Feininger. Von Gelmeroda nach Manhattan. Retrospektive der Gemälde. März, Roland (ed.). [Cat. exp. Berlín, Neue Nationalgalerie; Múnich, Haus der Kunst]. Staatliche Museen zu Berlin – Preussischer Kulturbesitz und G + M Verlag Berlin, 1998, n. 6, p. 52, lám. p. 53 [Ficha de Ulrich Luckhardt]

  • -Bothe, Rolf: «Paul Klee und Lyonel Feininger in den Ausstellungen der Weimarer Kunstsammlungen von 1920 bis 1930». En Weimar 1999, pp. 274-281, cit. p. 278.

  • -Aufstieg und Fall der Moderne. Bothe, Rolf y Föhl, Thomas (eds.). [Cat. exp. Kunstsammlungen zu Weimar]. Weimar, Kunstsammlungen zu Weimar – Ostfildern-Ruit, Hatje Cantz, 1999, p. 301, lám. [Ficha de Rolf Bothe]

  • -Crepaldi, Gabriele: Expresionistas. Los protagonistas, los grupos, las grandes obras. Milán, 2002, pp. 68-69, lám.

  • -Lyonel Feininger. Menschenbilder. Eine unbekannte Welt. [Cat. exp.]. Hamburgo, Hamburger Kunsthalle – Ostfildern-Ruit, Hatje Cantz, 2003.

  • -Luckhardt, Ulrich: «Lyonel Feininger. Menschenbilder». En Hamburgo 2003, pp. 9-18, cit. p. 10.

  • -Colección Carmen Thyssen-Bornemisza. Arnaldo, Javier (ed.). 2 vols. Madrid, Fundación Colección Thyssen-Bornemisza, 2004, vol. 2, p. 380, lám. p. 381 [Ficha de Peter Vergo]

  • -Deutsche Expressionisten: mit Meisterwerken aus der Sammlung Thyssen-Bornemisza. Fuhr, Michael … [et. al.]. [Cat. exp.] Viena, Leopold Museum, 2006, p. 160, lám. p. 161 [Ficha de Dietrun Otten]

  • -Arnaldo, Javier: «¡1914! La Vanguardia y la Gran Guerra». En Madrid 2008-2009, pp. 14-399, cit. p. 79, fig. p. 78.

  • -Arnaldo, Javier: ¡1914! La Vanguardia y la Gran Guerra. [Cat. exp. 2008-2009]. Madrid, Museo Thyssen-Bornemisza – Fundación Caja Madrid, 2008.

  • -Haskell, Barbara: «Redeeming the Sacred: The Romantic Modernism of Lyonel Feininger». En Nueva York / Montreal 2011, pp. 1-197, n. 32, cit. p. 24, lám. p. 30.

  • -Haskell, Barbara: Lyonel Feininger: At the Edge of the World. [Cat. exp. Nueva York, Whitney Museum of American Art; Montreal, The Montreal Museum of Fine Arts, 2011-2012]. Nueva York, Whitney Museum of American Art – New Haven y Londres, Yale University Press.

  • -Lyonel Feininger (1871-1956). Fundación Juan March, 2017. Cat. 77, p. 113. (Cat. Exp.)

Informe del experto

En julio de 1906, Feininger se marchó de Berlín para iniciar una larga estancia en París. Como había trabajado como caricaturista para una serie de revistas alemanas predominantemente satíricas o de humor, parece natural que volviera a moverse por los círculos literarios y periodísticos. Entre las revistas parisinas con las que colaboró, cabe citar Le Témoin, fundada ese mismo año por Dagny Björnson-Langen y el diseñador Paul Iribe. Una de estas ilustraciones era un dibujo, idéntico por su composición a El hombre blanco, titulado «Les regrets de M. Hearst» («Las lamentaciones del Sr. Hearst»), que se publicó en uno de los primeros números de Le Témoin en el otoño de 1906.

Un año más tarde, en el otoño de 1907, terminó en París El hombre blanco, que incorpora los más mínimos detalles de este dibujo. Es una de las primeras pinturas en las que Feininger trata el tema de la figura humana. En una carta que escribió al poco de llegar a París, el artista afirmaba que estaba decidido a dedicarse en adelante más a la pintura y menos al dibujo y a la caricatura. A juzgar por una antigua inscripción, el artista consideraba que éste era el segundo cuadro de su etapa parisina, con lo que probablemente quería decir que era el segundo cuadro que había pintado sobre lienzo, aparte de una serie de paisajes impresionistas de pequeño formato que había hecho anteriormente aquel mismo año.

El título que se le dio al dibujo publicado ha suscitado muchas conjeturas con respecto al significado del cuadro, pero es casi seguro que se lo diera el director de la revista. Aunque la figura del hombre de traje blanco, con sombrero y pipa, bien pudiera sugerir la imagen de un magnate de la prensa norteamericana, es muy poco probable que Feininger pretendiera hacer un retrato de su compatriota William Randolph Hearst. Es más plausible la tesis de que el «hombre blanco» fuera un autorretrato satírico. Existe un innegable parecido entre el larguirucho personaje, de piernas largas y enormes pies, y la representación que el artista hace de sí mismo en el diario Chicago Sunday Tribune (29 de abril de 1906), en la presentación del nuevo «suplemento cómico» del periódico, The Kin-der-Kids. Por otra parte, Ulrich Luckhardt, el autor que más recientemente ha escrito en profundidad sobre Feininger, subraya que no existen «datos fehacientes» que demuestren que el artista pintara El hombre blanco como un autorretrato.

Debido a la diferencia de tamaño entre las dos figuras, es fácil que pase desapercibido el «hombre negro» más pequeño representado en último término, corriendo entre las piernas de la figura principal que camina manifiestamente a grandes zancadas, como dispuesta a distraerle o confundirle. Sin embargo, si hay que dar algún crédito a la teoría de que el «hombre blanco» es un autorretrato del artista, el «hombre negro» sería seguramente una especie de alter ego, que representaría tal vez el lado oscuro de su personalidad. En otras obras de Feininger de estilo similar, por ejemplo en el dibujo a tinta titulado Melancolía, de 1911, se pone de manifiesto que los dibujos y las caricaturas de la época anterior a la guerra tenían a veces una carga psicológica más profunda.

Como señala Luckhardt, el fondo sobre el que están pintadas las figuras representa un lugar concreto de París: una vista de la rue Clovis, con la característica silueta de la Tour Ste.-Geneviève en segundo término. Se basa en uno de los «apuntes del natural» de rápida ejecución, un estudio a lápiz fechado el 8 de noviembre de 1906 y en el que Feininger capta con gran fidelidad todos los detalles arquitectónicos.

Peter Vergo