Vista de Nueva York desde Brooklyn Heights

John William Hill

Vista de Nueva York desde Brooklyn Heights

Hill, John William

Londres, 1812 - West Nyack, 1879

View of New York from Brooklyn Heights

© Colección Carmen Thyssen-Bornemisza

Firmado y anotado en el ángulo superior derecho: ''Drawn by John W. Hill''.
Colección Carmen Thyssen-Bornemisza en préstamo en el Museo Thyssen-Bornemisza.

Acuarela sobre papel

48,3 x 85 cm

CTB.1982.49

Historia de la obra

  • Sotheby Parke Bernet, Inc., lote 67, Nueva York, 21 de noviembre de 1980

  • Mercado del arte, Nueva York, 1980

  • Hirschl & Adler Galleries, Inc., Nueva York, 1980-1982

  • Thyssen-Bornemisza Collection, Lugano, 1982

  • Colección Carmen Thyssen-Bornemisza en préstamo en el Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid

1982 - 1983

Lines of Different Character: American Art from 1727 to 1947, Nueva York (NY), Hirschl & Adler Galleries, n. 9, p. 21

1983

Crossing Brooklyn Ferry. The River and the Bridge, Nueva York, Museum of the Borough of Brooklyn

1988

Mestres americans del segle XIX de la Col-lecció Thyssen-Bornemisza, Barcelona, Palau de la Virreina, n. 38, pp. 70, 147

1991

Two Hundred Years of American Paintings from the Thyssen-Bornemisza Collection, Kobe, Hyogo Prefectural Museum of Art; Nagoya, Nagoya City Art Museum; Tokio, Bunkamura Museum of Art; Hiroshima, City Museum of Contemporary Art, n. 2, p. 55

2015

Barcelona, París, New York, D´Urgell a O´Keeffe. Col.lecció Carmen Thyssen. Espai Carmen Thyssen, Sant Feliu de Guixols, 2015.

  • Stokes, I. N. P.: The Iconography of Manhattan Island. Nueva York, 1918, vol. 3, pp. 622-623

  • Novak, Barbara: Nineteenth-Century American Painting: The Thyssen-Bornemisza Collection. Ellis, Elizabeth Garrity… [et al.]. Londres, Sotheby´s Publications, 1986 , n. 22, p. 114, lám. [ – Ficha de Maddox]

  • Deák, G. G.: Picturing America: Prints, Maps, and Drawings Bearing on the New World Discoveries and on the Development of the Territory that is now the United States. Princeton (NJ), 1988, vol. 1, pp. 311-312

  • Colección Carmen Thyssen-Bornemisza. Arnaldo, Javier (ed.). 2 vols. Madrid, Fundación Colección Thyssen-Bornemisza, 2004, vol. 1, p. 230, lám. p. 231 [ – Ficha de Kenneth W. Maddox]

  • Barcelona, París, New York, D´Urgell a O´Keeffe. Col.lecció Carmen Thyssen. Espai Carmen Thyssen, Sant Feliu de Guixols, 2015, p. 116.

Informe del experto

William James Bennet realizó el grabado de la acuarela Vista de Nueva York desde Brooklyn Heights de John William Hill, que L. P. Clover publicó en 1837 dentro de una serie de diecinueve vistas de ciudades norteamericanas. La aguatinta a color se conoce como Nueva York a vista de pájaro, por la presencia de los pájaros de los tejados del primer término, referencia irónica a las populares estampas a vista de pájaro que generalmente representaban el bajo Manhattan. I. N. Phelps Stokes, especialista en grabados americanos, la consideraba «una de las vistas más hermosas de Nueva York de aquella época».

La acuarela de Hill, realizada cuando apenas contaba veinticuatro años de edad, probablemente fuera del año anterior. La vista representa el bajo Manhattan desde Wall Street hasta Canal Street, a la sazón la parte más poblada de la ciudad que contaba entonces unos 250.000 habitantes. Ofrece una representación anticipada del Merchants’ Exchange (Casa de Cambio) -el edificio con cúpula de la izquierda- obra de Isaiah Rogers, levantado entre 1836 y 1842 para sustituir la construcción que quedó destruida a consecuencia del gran incendio de 1835, así como del nuevo Custom House (Casa de Aduanas) -situada en el centro de la composición- diseñada por Ithiel Town y Andrew Jackson Davis, que se erigió entre 1833 y 1842. En aquella época, quince de los veintinueve bancos de Manhattan se hallaban situados en Wall Street o en sus inmediaciones. Entre los edificios que aparecen cabe citar igualmente el Ayuntamiento, el Hotel Holt’s, el Fulton Market y la Astor House. De las aproximadamente ciento cincuenta iglesias de Nueva York, la leyenda del grabado identifica once, entre ellas Grace Church, Trinity Church, St. Paul’s Chapel y St. John’s Chapel.

La escena se contempla desde una residencia de las afueras en los altos de Columbia en Brooklyn. A nivel de la calle, en el primer término se ven los almacenes situados en Furman Street, a orillas del East River. En 1834, a Brooklyn se le había concedido estatuto de ciudad, lo que supuso que el municipio quedara expuesto a la especulación inmobiliaria. Se puede apreciar el cambio fundamental que se produjo en Brooklyn en un período relativamente corto de tiempo si se compara la acuarela de John William Hill con la aguatinta Nueva York desde los altos cerca de Brooklyn, que su padre, John Hill, publicó en 1823 basándose en una acuarela de William Guy Wall en la que Brooklyn se nos muestra como un bucólico lugar de retiro en el campo.

La acuarela de Hill produce una sensación de orden y serenidad, pero en la época en la que Bennett publicó el grabado, el caos y la agitación económica habían vuelto a imponerse en la ciudad. Varios años de especulación inmobiliaria condujeron al «pánico» de 1837. Nueva York, que había sido el corazón de la floreciente prosperidad del país, fue la ciudad que más acusó la crisis. Miles de trabajadores perdieron sus empleos al dejar de navegar los cargueros y paralizarse la construcción. Frente a esta situación de crisis económica, la precisa y elegante vista de la ciudad que ofrece Hill -homenaje a unos días más alciónicos- ofrece una imagen de estabilidad y prosperidad que quedó intercalada entre dos períodos de total confusión en el bajo Manhattan, a saber, el gran incendio de 1835 y el pánico de 1837.

Kenneth W. Maddox